Acomys russatus gyllene taggmus

Av Benjamin Fishman

Geografisk räckvidd

Gyllene taggiga möss bor i en begränsad region i Mellanöstern och Afrika. Tills nyligen hittades de bara i den nordöstra delen av den egyptiska öknen och i södra Sinai i Saudiarabien (Harrison och Bates 1991). Gyllene taggiga möss har nu upptäckts som bor i de nuvarande regionerna Jordan, Israel, Jemen och Oman (Nowak 1999). Arter av släktetAcomysfinns alla i torra områden från östra Medelhavet till Pakistan.

  • Biogeografiska regioner
  • palearktisk
    • inföding
  • etiopiska
    • inföding

Livsmiljö

Gyllene taggiga möss lever i torra områden som består av öknar och savanner som domineras av steniga springor.A. russatusbosätta sig i terräng som består av uttorkade flodbäddar och sluttningar beströdda med stenblock (Kronfeld et al. 1994). Här kan de klämma sig mellan springorna och förbli skyddade från rovdjur. Färgen på deras pelage hjälper ytterligare till att smälta in i det torra landskapet. Taggiga möss har vanligtvis inte ett familjehem, utan lever i ett litet samhälle med andraA. russatus.Dessa samhällen är inte jämnt fördelade utan ligger nära matkällor. I områden där mänsklig bosättning finns,A. russatussamhällen är täta, särskilt på grund av jordbrukets livsmedelskällor (Haim och Rozenfeld 1998). Det har föreslagits att sedanA. russatusär passiva, genom tiden har de tvingats leva i torra miljöer på grund av konkurrens/utestängning av andra mer dominerande gnagare (Kronfeld et al. 1994).



  • Terrestra biom
  • öken eller dyn
  • savann eller gräsmark

Fysisk beskrivning

Acomys russatusär ljust gyllenbruna till utseendet på ryggytan. Den ventrala sidan är vit till färgen, men hela pälsen av denna art är borstig med individuella, icke-taggiga taggar som täcker djuret. Borsten tenderar att vara tjockare och rikligare på ryggen. Ändarna på ryggarna är svarta eller gråa vilket ger denna art ett mer ljusbrunt utseende istället för ljust guld. En enda vit fläck finns under varje öga och bakom varje öra. De dorsala sidorna av varje lem innehåller också en liten vit fläck. Genomsnittlig kropps- och svanslängd är 7-15 cm. respektive 4-13 cm (Grzimek 1990). Det finns en liten sexuell dimorfism i storlek.



  • Andra fysiska egenskaper
  • endotermisk
  • bilateral symmetri
  • Räckviddsmassa
    15 till 80 g
    0,53 till 2,82 oz
  • Genomsnittlig massa
    45 g
    1,59 oz
  • Genomsnittlig basal metabolisk hastighet
    0,24 watt
    En ålder

Fortplantning

Denna art kan häcka under hela året, men häckningen når sin topp under den våta säsongen från februari till juli. De första kullarna är små, bara en eller två ungar föds. Äldre honor kan föda kullar på fyra eller fem ungar. Dräktighetsperioderna varar 5-6 veckor, till skillnad från de flesta murider där dräktigheten är ungefär 3-4 veckor lång. Detta resulterar iAcomys russatusnyfödda är mycket välutvecklade. Dessa ungar är inte hårlösa, blinda eller hjälplösa som de flesta möss (Grzimek 1990). De kräver väldigt lite uppvärmning av mamman, nyfödda kan hålla konstant kroppstemperatur. Detta kan vara en anpassning till att leva i ett torrt klimat (Harrison och Bates1991).

Unga taggiga möss föds i närvaro av många honor. Dessa honor kommer att hjälpa mamman genom att slicka och rengöra den nyfödda och koppla bort navelsträngen. Andra ammande honor kommer att försöka stjäla och adoptera dessa ungar som sina egna. Inga slagsmål förekommer, och denna 'policy' verkar förstås inom arten. Sålunda är nyfödda 'egendom' för alla ammande kvinnor inom ett samhälle (Grzimek 1990). Mannens roll är inte betydande. Han kan hittas som vaktar en boplats och hittar mat under de första veckorna efter förlossningen. Föräldravården sker huvudsakligen av den eller de ansvarig mamma. Inom 3 månader är de nyfödda för sig själva och könsmogna. Normal livslängd är cirka 3 år.



  • Viktiga reproduktiva funktioner
  • gonokorisk / gonochoristisk / tvåbo (könen skiljer sig åt)
  • sexuell
  • Genomsnittligt antal avkommor
    2.5
    En ålder
  • Genomsnittlig dräktighetstid
    34 dagar
    En ålder
  • Genomsnittlig ålder vid sexuell eller reproduktiv mognad (kvinna)
    Kön: kvinna
    91 dagar
    En ålder

Beteende

Den gyllene taggmusen är en icke-aggressiv gnagare. När den är i fara eller orolig, skjuter den utåt sina borstiga ryggar för att få sig att verka större för ett rovdjur.A. russatushar också specialiserade beteendemässiga och fysiologiska anpassningar som gör att de kan överleva i extrema torra förhållanden (Degen 1994). På grund av en allätande kost uppfylls tillräckligt med vattenbehov som möjliggör avdunstningskylning under dagtid. Dessutom har den gyllene taggmusen en låg ämnesomsättning som minimerar matbehov och sänker inre värmeproduktion och därigenom främjar daglig aktivitet (Haim och Izhaki 1995).

Dessutom inom dess naturliga livsmiljöA. russatussamexisterar med sin släkt,A. cahirinus. A. cahirinusär nattaktiva och anses konkurrensmässigt uteslutaA. russatus(Kronfeld et al. 1994). I en studie utförd 1971, närA. cahirinustogs bort från en miljö,A. russatusblev nattaktiv (Kronfeld et al. 1994). Det konstaterades ocksåA. russatuskroppstemperaturerna stiger tidigare före solnedgången och sjunker senare än de förA. cahirinusvilket tyder på en fysiologisk anpassning till dygnsaktivitet (Haim och Izhaki 1995).

  • Nyckelbeteenden
  • rörlig

Kommunikation och Perception

  • Perceptionskanaler
  • Rör
  • kemisk

Matvanor

A. russatasär allätare och kräver en relativt fuktig kost på grund av hög avdunstningsvattenförlust i öknen. Denna diet består huvudsakligen av animaliskt material men inkluderar även sniglar, insekter, frön och annat växtmaterial (Degen 1994). Just den här taggmusen är dagaktiv (se beteende) och jagar/samlar alltså mat hela dagen. I fångenskap har den gyllene taggmusen dokumenterats när den äter kamelspindlar och skorpioner. Eftersom mat och vatten inte är lättillgängligt i öknen kommer den gyllene taggmusen att stå emot hunger och törst i upp till nio dagar (Harrison och Bates 1991). Inga bevis tyder på att taggiga möss jagar i lag eller flock, men de är sociala djur och lever vanligtvis i kolonier (se reproduktion).



Ekonomisk betydelse för människor: Positivt

Gyllene taggiga möss är populära husdjur i delar av Mellanöstern och kan vara en matkälla för husdjursormar. Taggiga möss är lätta att underhålla och föda upp i laboratoriet (Nowak 1999). Detta har lett till omfattande biologisk forskning och cancerforskning med dessa möss.

Ekonomisk betydelse för människor: negativ

I torra områden under utveckling har den gyllene taggmusen blivit en liten olägenhet för jordbruksfält som använder droppbevattning. Särskilt,A. russatuskommer att äta frön och förstöra vissa grödor. De är ibland i fokus för folkhälsoproblem eftersom lopppopulationer på dessa möss kan vara värdRickettsia, den organism som orsakar tyfus (Nowak 1999).

Bevarandestatus

Acomys russatusBefolkningen ökar långsamt när mänskliga framsteg går längre in i öknar och torra områden. Detta beror på att mänsklig bostad tillhandahåller ytterligare matkällor för den gyllene taggmusen.



Bidragsgivare

Benjamin Fishman (författare), University of Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (redaktör), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.