Konsthistoria och mopshistoria: mopsar i konst från 1700-talet

Vid denna tidpunkt har vi alla en passande bekantskap med mopsens historia. Nästan alla du frågar kan repetera den allmänna översikten: Mopsutvecklingen började i det gamla Fjärran Östern - specifikt Kina - någon gång på 600-talet fvt, möjligen mycket tidigare. Det blir lite vagt mellan den punkten och Exploration Age (ungefär från 1500-1700), när köpmän och resenärer förde dem till Nederländerna. Därifrån sprids mopsar över den europeiska kontinenten och så småningom runt om i världen. Under hela 1700-talet börjar dock Pugs dyka upp överallt, särskilt i europeiska porträtt.

mops bilder

Mops var redan en populär ras 1725, som Giuseppe Dupràs porträtt av Barbara i Portugal visar. (via Wikimedia Commons)



Konsthistoria har mycket att berätta om mopshistoria, särskilt om deras fysiska utseende och ökande popularitet i hela Europa under århundradet innan den första rasstandarden kodifierades. Vid mitten av 1700-talet var Pugs etablerat i Europa och kunde hittas från ena änden av kontinenten till den andra. Dessa porträtt bekräftar också mopsens historiska plats som husdjur och följeslagare och hjälper oss att avfärda en av de konstigare, långvariga myterna om rasens ursprung.



Mopshistoria är kopplad till konsthistoria

Även om det är sant att moderna rasstandarder radikalt har förändrat de fysiska egenskaperna hos många hundraser. I många av dessa målningar kan vi se att Mops en gång hade längre munstycken, ben och svansar. Vi kan också se att de aldrig har varit stora eller skrämmande hundar. En ihållande legend om mopsar är att i det gamla Kina föddes de ursprungligen för att jaga lejon. Den enda grunden här faktiskt har att göra med den västerländska tendensen att ge söta namn till okända saker.

mopshistoria

Fransk konstnär Antoine Pneses målning av en polsk adelskvinna med en mops 1728. (via Wikimedia Commons)



Som illustrerar att mopshistoria alltid har varit knuten till konsthistoria, är myten om mops som lejonjägare grundad i traditionell kinesisk staty. När det gäller Pugs var de första referenspunkterna för européer beskyddande lejonstatyer i de få kinesiska städerna där de fick göra affärer. Dessa resenärer hänvisade till statyerna som 'Foo Dogs' eller 'Lion Dogs.' Genom föreningsprocessen började samma resenärer också hänvisa till en grupp östra hundraser, som liknade dessa statyer, som 'Foo Dogs.' Dessa inkluderar:

  • Chow Chow
  • Pekingese
  • Shar-pei
  • Shih Tzu
  • och naturligtvis vår vän, denMops

Som du kan se är detta ett extremt varierat gäng hundar. Smeknamnet, lättare att säga och komma ihåg, har lett till den löjliga uppfattningen att mopsar på något sätt ursprungligen var avsedda, som en ras, att ta ner lejon, varelser många gånger deras storlek. Eftersom lejon inte ens är hemma i Kina är tanken ännu lättare att avfärda direkt. Vidare avbildades mopsar i kinesisk konst flera århundraden före den första lejonstatyn, ungefär samtidigt som buddhistiska traditioner nådde landet.

Vad konsthistoria berättar om mopshistoria

Europeisk konst på 1700-talet visar hur mycket fysisk variation det fanns bland hundar som bar Pug-namnet. Som du kan säga från detta självporträtt från 1745 av William Hogarth med sin mops, 'Trump', fanns det ingen konsekvent eller fast bild av rasen som en kortbenad brachycephalic hund. Enligt Tate, där porträttet finns, ägde Hogarth ett antal mopsar under sin livstid. Såg alla Hogarths hundar ut så ojämn?



mopshistoria

”Painter and His Pug” (1745) av William Hogarth. (via Wikimedia Commons)

Sättet vi pratar om 'Mops' idag antar att det finns ett monolitiskt, platoniskt ideal som alla mopsar följer. Vi vet att i strävan efter renrasiga hundar som har konsumerat hunduppfödare från 1800-talet fram till idag har mycket av de olika fysiska egenskaperna i alla raser minskats dramatiskt. Mops är inte annorlunda. Den första Pug-rasstandarden formaliserades inte, accepterades och implementerades allmänt i brittiska avelsmetoder fram till 1885.

Vad är en mops?

Med andra ord fanns det inget universellt svar på frågan ”Vad är en mops?” eller 'Vad gör en mops till en mops?' före slutet av 1800-talet! Före det fanns det många olika typer av hundar som kallades Pugs och mycket liten konsistens mellan dem. En undersökning av europeiska porträtt från 1700-talet illustrerar det stora utbudet av fysiska egenskaper hos rasen under upplysningstiden.



mopsfakta

François Boucher målade denna mops 1745, samma år som Hogarth målade sin. (via Wikimedia Commons)

På samma sätt som evolutionära forskare antar att neandertalare, en äldre, atavistisk hominid, existerade tillsammans med människor med mer moderna egenskaper, visar 1700-talskonsten att från ena änden av 1700-talet till den andra, så existerade många olika typer av mopsar. Från långbenta hundar med uttalade munstycken till hundar som mer liknar våra moderna mopsar, det är extraordinärt att se den stora fysiska variationen och utbudet av hundar som bar Mopsnamnet.



1700-talets mopsbilder!

Denna undersökning är fylld med sju målningar av mopsar, skapade mellan 1725 och 1786, vars ämnen bodde i hela Europa. Notera året i varje målnings bildtext och hur olika två mopsar kan se ut även när de målades samma år! Även när vi beviljar konstnärlig licens för stil är det tydligt att du sannolikt skulle hitta en mops i alla europeiska länder under 1700-talet, och att inga två mopsar liknade samma.

mopshistoria

Louis-Michel van Loos 1759-mops har karakteristiska markeringar och beskurna öron. (via Wikimedia Commons)

Visst ser du mopsar som ser väldigt mycket ut som de du äger idag eller ser på hundparken, men skillnaderna mellan dem är ofta uppseendeväckande! Där gubben är synlig är det värt att observera att ingen av dessa mopsar har den korta, täta korkskruvsvansen som vi associerar med våra moderna mopsar. Det finns också tydliga variationer i ögonstorlek och benlängd. Bortsett från att vi fortfarande är relativt nya i Europa, hur kan vi redogöra för Pugs popularitet i porträtt under 1700-talet?

Mops och modet för östlig konst

Chinoiserie, eller en uppskattning för kinesiskt influerad design, var en stor estetisk trend, särskilt i mitten av 1700-talet. Från arkitektur och bildkonst till heminredning var samlare intresserade av allt och allt som inspirerades av Kina och Fjärran Östern. Ökad handel mellan engelska East India Company och Kina under århundradet innebar att konst och artefakter var tillgängliga, men dyra. Detta ledde till att västerländska artister införlivade östliga stilar i sina egna verk.

typer av mopsar

François-Hubert Drouais 1761-målning är som ett modernt Sears-porträttstudiestycke i Pugs historia. (via Wikimedia Commons)

Medan Pugs började ta sig in i Europa under de senare 1500-talet genom holländska köpmän, på 1700-talet bar också portugisiska, spanska och engelska fartyg Pugs som last. Inte överraskande, Pugs börjar också visas med större frekvens i porträtt. Mopsens växande popularitet under 1700-talet beror delvis på hundens storlek, bärbarhet och temperament, men också på dess relativa brist jämfört med inhemska raser. Vi kan dock inte diskontera den estetiska moden för allt kinesiskt som en bidragande faktor.

Mops i konst, Mops som konst

Det är ingen hemlighet att trender inom mode och populärkultur påverkar människors beslut att anta vissa hundraser över andra. Vi kan citera ökningen i Chihuahua-adopteringar på 1990-talet när Gidget spelade in i en serie Taco Bell-reklamfilmer, eller, under detta decennium, ökningen av antagandet av norra vargliknande raser med global popularitetGame of Thrones. Poängen här är att människor alltid har velat att deras liv ska imitera den konst de tycker om.

typer av mopsar

Mops i Francisco de Goyas 'The Marquesa de Pontejos' (1786) ser mer ut som våra moderna mopsar. (via Wikimedia Commons)

Explosionen av mopskonst på 1700-talet är meningsfull när vi tänker på att skräddarsydda porträtt, precis som dagens stamtavla, kostade mycket. För inflytelserika européer deltog det att äga en mops i ett slags hundchinoiserie. Förutom porslinsvaror, stiliserade sovrumsmöbler och andra typer av bildkonst från eller inspirerad av Kina var Pugs som levande konst.

Vad är konst för att visas? Även om dessa målningar från 1700-talet avslöjar att det fanns ett brett utbud av fysiska egenskaper och drag mellan mopsar från ena änden av seklet till den andra, visar de också att mops var Chihuahua eller Northern Inuit Dog av sin tid. Från statiska saker till levande, för rika och ädla européer, att få mopsar och porträtt målade med sig var en förklaring om status och mode. Mopsar har alltid varit sällskapshundar, men det är inte orimligt att tro att på 1700-talet föddes mopsar för konst!