Cricetomys gambianusGambian råtta

Av Michael S. Joo

Geografisk räckvidd

Gambiska råttor finns i centrala Afrika, i regioner söder om Saharaöknen så långt söderut som Zululand. Detta inkluderar bland annat länder som Nigeria.(Ajayi, et al., 1978; Kingdon, 1989)

  • Biogeografiska regioner
  • etiopiska
    • inföding

Livsmiljö

Gambiska råttor lever i en mängd olika livsmiljöer, allt från torra områden till tempererade områden, men behöver någon form av skydd för att överleva. Därför finns de vanligtvis inte i helt öppna områden, utan i områden med täckning från ihåliga träd, klipphällar eller hålor gjorda av andra djur. De är ibland kända för att ge sig in i stadsområden och kan bli skadedjur.(Ajayi, 1977a; Kingdon, 1989)



  • Habitatregioner
  • markbundna
  • Terrestra biom
  • savann eller gräsmark
  • skog
  • berg
  • Andra habitatfunktioner
  • urban
  • jordbruks
  • Räckviddshöjd
    3500 (hög) m
    11482,94 (hög) ft

Fysisk beskrivning

Gambiska råttor är lika stora som de andra arterna av jätteråttor,Afrikanska gigantiska råttor, och förväxlas ofta med denna art. Gambiska råttor har grov, brun päls och en mörk ring runt ögonen, i motsats tillAfrikanska gigantiska råttor, som har mjuka, grå pälsar med vit päls på magen. Deras långa svansar är fjällande och de har smala huvuden med små ögon. Den huvudsakliga fysiska egenskapen hos gambiska råttor och alltCricetomysi allmänhet är deras stora kindpåsar. Dessa påsar kan expandera till en stor storlek, vilket gör att gambiska råttor kan transportera enorma mängder mat om det behövs. Kindpåsar finns också i andra familjer av gnagare, såsomafrikansk hamsteroch medlemmar av underfamiljenCricetinae. Hanar och honor är vanligtvis lika stora, med liten sexuell dimorfism. Gambiska råttor kan nå storlekar upp till 910 mm och mer, inklusive svansen. Dessa råttor har också en mycket låg fetthalt, vilket kan vara orsaken till deras känslighet för kyla.(Ajayi, 1977b; Kingdon, 1989; Nowak, 1997; Ryan, 1989)



  • Andra fysiska egenskaper
  • endotermisk
  • homoiotermisk
  • bilateral symmetri
  • Sexuell dimorfism
  • lika kön
  • Räckviddsmassa
    1 till 1,47 kg
    2,20 till 3,24 lb
  • Räckviddslängd
    645 till 910 mm
    25,39 till 35,83 tum
  • Genomsnittlig basal metabolisk hastighet
    71 cm3.02/g/h
  • Genomsnittlig basal metabolisk hastighet
    6.024 W.
    En ålder

Fortplantning

Parning hos gambiska råttor innebär bildandet av ett socialt parband mellan en hane och en hona. Hanen sniffar eller slickar vanligtvis honans urogenitala områden innan han försöker kliva upp på honan. Gambiska råttor uppvisar också märkliga uppvaktningsbeteenden. Hanen och honan står ofta upprätt och kliar varandra för att sedan jaga varandra tills honan är redo för parning. Om honan inte är mottaglig eller avvisar hanen, biter hon hanen på svansen och ryggen bland andra områden innan uppvaktningsbeteenden börjar.(Ajayi, et al., 1978; Amador, 2003; Kingdon, 1989)

  • Parningssystem
  • monogam

Gambiska råttor är säsongsbetonade uppfödare och häckar vanligtvis på sommaren. Brunstcykeln varar mellan 3 och 15 dagar, medan brunstperioden varierar från cirka 1,4 till 7,8 dagar. Intressant nog är brunstcykeln ofta oregelbunden och verkar vara beroende av många yttre faktorer, där miljön är en. Andra faktorer inkluderar närvaron av män och fångenskap. Honor når könsmognad vid cirka 6 månader och kommer vanligtvis att ha cirka 9 kullar årligen. Dräktighetsperioden är cirka 30 till 32 dagar. Honor är också mycket aggressiva när de föder en kull.(Ajayi, et al., 1978; Kingdon, 1989; Malekani, et al., 2002; Nowak, 1997)



  • Viktiga reproduktiva funktioner
  • iteroparous
  • säsongsbetonad avel
  • gonokorisk / gonochoristisk / tvåbo (könen skiljer sig åt)
  • sexuell
  • viviparös
  • Avelsintervall
    Gambiska råttor häckar säsongsmässigt
  • Parningssäsong
    Häckning sker vanligtvis på sommaren
  • Range antal avkommor
    1 till 5
  • Genomsnittligt antal avkommor
    3.5
    En ålder
  • Dräktighetsperiod
    30 till 32 dagar
  • Genomsnittlig avvänjningsålder
    28 dagar
  • Genomsnittlig tid till självständighet
    30 dagar
  • Genomsnittlig ålder vid sexuell eller reproduktiv mognad (kvinna)
    6 månader
  • Genomsnittlig ålder vid sexuell eller reproduktiv mognad (kvinna)
    Kön: kvinna
    158 dagar
    En ålder

Gambiska råttungar föds hårlösa, med ögon och öron stängda. Den karakteristiska långa svansen visar inte påtaglig tillväxt förrän efter cirka 30 till 35 dagar. Ögonen öppnas inte förrän cirka 21 dagar in i utvecklingen, även om ungarna är helt täckta med päls och har öppna öron vid cirka 14 dagar. Honan ger mest föräldravård, både som värmekälla för de nakna ungarna och som mjölkkälla. Honan ändrar också sin matpreferens innan ungarna blir avvanda och väljer mjukare mat. Hanen däremot visar nästan ingen omsorg mot ungarna. Den visar i bästa fall tolerans och kommer ibland att döda sina ungar och äta upp dem. Detta ses inte så ofta hos kvinnor. En intressant form av altruism finns bland honor, där en hona med en separat kull kan ta hand om en moderlös kull.(Ajayi, et al., 1978)

  • Föräldrainvestering
  • altrisk
  • förbefruktning
    • skyddar
      • kvinna
  • förkläckning/födelse
    • skyddar
      • kvinna
  • före avvänjning/flägning
    • proviantering
      • kvinna
    • skyddar
      • kvinna
  • före självständigheten
    • proviantering
      • kvinna
    • skyddar
      • kvinna

Livslängd/Långlivslängd

Gambiska råttor lever i cirka 5 till 7 år i fångenskap, även om vissa har varit kända för att leva så länge som 8 år. Den förväntade livslängden i det vilda är svår att dokumentera på grund av den lilla storleken på dessa varelser och eftersom de jagas så ofta av ursprungsbefolkningen.(Ajayi, et al., 1978; Nowak, 1997)

  • Typisk livslängd
    Status: fångenskap
    5 till 7 år

Beteende

Gambiska råttor är nattdjur, mest på grund av att de har liten eller ingen tolerans för den intensiva hettan en typisk afrikansk dag. De är nästan inaktiva under dagen och kommer ut på natten för att leta efter mat. Gambiska råttor använder ofta ett stort system av tunnlar eller ihåliga träd för sina bon, där de vilar under dagen och kommer ut på natten för att leta efter mat. Dessa bon är ofta belägna i svala områden, vilket ger mer bevis för deras intolerans mot värme. Intressant nog finner gambiska råttor nästan lika mycket värde i handlingen att bära lika mycket som handlingen att hamstra mat. Detta resulterar i förvirrande hamstringsmönster när det finns gott om mat oavsett årstid. Påsarna inuti kinderna på gambiska råttor kan rymma över 100 ml när de är fulla och detta gör att gambiska råttor kan transportera extraordinära mängder material på kort tid. Vissa studier har visat att gambiska råttor transporterar 3 kg på två och en halv timme. Gambiska råttor är också mycket bra klättrare och simmare och klättrar lätt över 2 meter. Båda könen är väldigt territoriella. Även om gambiska råttor i allmänhet är ensamma i naturen, bildar honor ofta stora grupper som innehåller många mödrar och deras kullar medan hanarna vanligtvis förblir ensamma. Dessa råttor anpassar sig snabbt till nya situationer, såsom fångenskap. Gambiska råttor har också varit kända för att kurra ihop sig när temperaturen sjunker. På grund av sitt låga kroppsfett håller de inte så lätt på värmen.(Ajayi, 1977a; Ajayi, et al., 1978; Kingdon, 1989; Knight, 1988; Nowak, 1997)



  • Nyckelbeteenden
  • kursorial
  • nattlig
  • rörlig
  • daglig vånda
  • territoriell
  • Social

Home Range

Även om gambiska råttor vanligtvis är passiva och skygga i naturen, är de mycket skyddande mot sina bon och är aggressiva när det gäller att försvara det. Men utanför boet finns det inget riktigt definierat hemområde.(Ajayi, et al., 1978; Kingdon, 1989; Nowak, 1997)

Kommunikation och Perception

Gambiska råttor använder skrik som den huvudsakliga kommunikationsformen. Gambiska råttor avger ett enda kort skrik som kan skiljas från den längre, varierade tonhöjden påAfrikanska gigantiska råttor. Hanar använder också luktsignaler under uppvaktning när de sniffar urinen som lämnats av gambiska honråttor.(Kingdon, 1989)

  • Kommunikationskanaler
  • visuell
  • Rör
  • akustisk
  • kemisk
  • Andra kommunikationslägen
  • doftmärken
  • Perceptionskanaler
  • visuell
  • Rör
  • akustisk
  • kemisk

Matvanor

Gambiska råttor är hamstrare och bär så mycket mat som de får plats i påsarna på de inre kinderna. De är allätare och livnär sig på en mängd olika frukter, grönsaker, nötter och till och med insekter när de är tillgängliga. Några vanliga livsmedel inkluderar kassava, bönor, sötpotatis och andra rötter. Termiter har varit kända för att ätas tillsammans med sniglar.(Ajayi, 1977a; Amador, 2003; Kingdon, 1989; Nowak, 1997)



  • Primär diet
  • allätare
  • Animaliska livsmedel
  • insekter
  • blötdjur
  • Växtmat
  • rötter och knölar
  • frön, spannmål och nötter
  • frukt
  • Fodersökande beteende
  • lagrar eller lagrar mat

Predation

Det finns inga riktiga rovdjur i naturen som riktar sig mot gambiska råttor. Även om ett fåtal fall har registrerats där en rovfågel eller ett annat rovdjur har ätit gambiska råttor, går de vanligtvis samman och är formidabla motståndare mot potentiella rovdjur. Det största rovdjuret av gambiska råttor är människor, den inhemska afrikanska befolkningen. Dessa råttor anses vara en delikatess och jagas ofta för mat.(Ajayi, 1977a; Kingdon, 1989)

Ekosystemroller

Gambiska råttor tjänar till att hålla insektspopulationer under kontroll, men fungerar också som transportörer av frön från olika växter när de äter de producerade frukterna. Flera parasitmaskar lever i mag-tarmkanalen hos dessa råttor, men de vanligaste av dessa ärStrongyloides. En genomförd studie visade också mindre förekomst avbandmaskarbland andra parasiter. Andra parasiter inkluderarXenopsylla cheopis,Aspicularis tetraptera,Ixodes rasus, ochOrnithonyssus bacoti.Hymenolepisfinns vanligtvis i tunntarmen medanAspicicularisfinns i ändtarmen och tjocktarmen.(Ajayi, 1977a; Bobe och Mabela, 1997; Dipeolu och Ajayi, 1976; Kingdon, 1989)



  • Ekosystempåverkan
  • sprider frön

Ekonomisk betydelse för människor: Positivt

Den största ekonomiska effekten av gambiska råttor är som en källa till mat i Afrika. De anses vara ganska välsmakande och jagas och till och med föds upp på gårdar för sitt kött. Detta hade lett till en betydande befolkningsminskning. En mindre industri är husdjursindustrin, även om dessa råttor är ganska stora och känsliga för temperaturförändringar, vilket resulterar i ett behov av högt underhåll. I det vetenskapliga samfundet används dessa råttor ofta för experiment, och dessa råttor ger en mängd information om gnagares fysiologi och beteende.(Ajayi, 1977a; Kingdon, 1989; Nowak, 1997)

  • Positiva effekter
  • handel med husdjur
  • mat

Ekonomisk betydelse för människor: negativ

Gambiska råttor anses ibland vara skadedjur i stadsområden där de kan angripa kloakerna. På landsbygden kan de förstöra jordbruksgrödor och bygga hålor i jorden vilket leder till uttorkning av jorden och förlust av växtgrödor. Gambiska råttor bor ofta i lador och andra jordbruksbyggnader vilket kan leda till egendomsskador.(Ajayi, 1977a; Ajayi, 1977a)

  • Negativa effekter
  • växtskadegörare

Bevarandestatus

Gambiska råttor riskerar att bli överjagade, men på grund av sin snabba generationstid har befolkningen inte nått nivåerna av kritiskt hotade eller på annat sätt.(Ajayi, 1977a; Kingdon, 1989)

Andra kommentarer

Forskning har visat att kindpåsarna avC. gambianusmest troligt utvecklats parallellt med de avSciuridaeoch andra familjemedlemmarMuridae.(Ryan, 1989)

Bidragsgivare

Matthew Wund (redaktör), University of Michigan-Ann Arbor.

Michael S. Joo (författare), University of Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (redaktör, instruktör), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.